海上马车夫——荷兰的商业帝国

发布时间:2016-11-18   浏览量:342  

 

 

    十六世纪,出于对香料等奢侈品的追求,葡萄牙人发现了越过好望角通往东方的新航路,通过建立一系列贸易货栈和要塞,串联起美丽的珠链,攫取了巨额的财富;西班牙人则发现了美洲,把一座座金山搬回了伊比利亚半岛。

 

  当新的航道不再是秘密,葡萄牙人的风光不再;当称霸的野心瞄准了欧洲大陆,经过一次激烈的海战,西班牙人的喧嚣又重新归于寂寥。

 

  但毋庸置疑,东方新航道的发现对于在前进的困境中挣扎的欧洲是极具诱惑力的。于是当攫取第一桶金的伊比利亚人满载而归的时候,所有的欧洲国家都开始摩拳擦掌、跃跃欲试。人类一个新的时代也随之开始。

 

  十七世纪以前,文明的冲突主要发生在陆地上;依靠马匹的强大机动性,游牧民族几乎主宰了世界的史话。

 

  十七世纪以后,新航道的发现使海洋成为文明冲突的舞台。依靠坚船利炮,欧洲人冲出了世界为之敞开的大门;曾经混乱和落后的欧洲终于迎来了爆发。

  此时,一路辉煌走来的古老文明却在疲惫中合上了双眼。西亚的奥斯曼土耳其帝国先是在陆地上于1569年被俄罗斯击败,后是在海洋上于1571年被西班牙和威尼斯战胜;只剩下庞大的身躯。东亚觊觎中原已久的满族人终于等来了他们登上历史舞台的机会。1644年,在李自成灭亡明朝后;清军入关,打败大顺农民军,取代明朝成为中国的统治者。曾经的无比灿烂的中华文明在原始民族的把玩中,彻底走向衰落。

 

  而欧洲的先行者们已经开始寻找新的空间,创造新的世界。1607年,一个约一百人的欧洲殖民团体到达北美洲,建了第一个永久性殖民地。在以后150年中,来自法国、德国、荷兰、爱尔兰和其他国家的移民,建立了13个英国殖民地;今日强大的美国开始在其中孕育。在南美洲,西班牙人建立的以秘鲁首都利马为中心的殖民地,不断扩展。

 

  但所有的这些喧嚣都只是那个时代的配角,因为大航海时代真正主角只有一个,那就是荷兰——海上马车夫。依靠其特殊的货运海船结构,精明的商业头脑,数量多达15000多艘的巨大规模船队(约占世界总数的70%以上),荷兰人把各种基本生活品的生意做到了整个世界,并在世界各地建立了大量的殖民地;铸造了整个十七世纪独属于荷兰人的海上商业帝国。

 

  尼德兰与荷兰

  尼德兰只是欧洲北部沿海的一个地区,大约包括现在的荷兰、德国西部部分地区、卢森堡、比利时、法国北部部分。中世纪的时候,那里存在着很多诸侯封建领地,分别属于勃艮地公国和神圣罗马帝国。到了十六世纪初,因为复杂的皇室联姻,他们在神圣罗马帝国哈布斯堡王朝之下统一起来。十六世纪,西班牙国王继承了对该地区的统治权。

 

  资本主义萌芽

  英国和法国虽然是公认的资本主义革命先驱,但欧洲乃至世界最早的资本主义雏形却最先于于十四世纪出现再尼德兰地区;到了十六世纪,那里已经得到迅速发展的资本主义,在文艺复兴思想的影响下,对西班牙在尼德兰的封建专制统治开始了正式的挑战。

 

  尼德兰的革命

  尼德兰的经济发展引起了阶级关系的变化。资产阶级迫切建立一种更适合自己发展的全新社会秩序,甚至包括建立一个独立国家。1568年,以反抗西班牙国王的中央集权和对新教加尔文派的迫害为爆发点,尼德兰北方省开始了反抗西班牙的八十年战争。

 

  1579年北方省中的七省成立了乌得勒支联盟,被认为现代荷兰的开始。1587年,新生的荷兰与英国一起,在英西战争中击败了西班牙的“无敌舰队”。1588年,七个省份联合起来,宣布成立荷兰联省共和国。这是一个在人类历史上前所未有的国家。

 

  不同于以往的民族认同,荷兰是以利益认同为基础,资本和资本的占有者建立了自己的国家。其追求利益的本能使这个国家在其帝国的扩张中,带有显著的商业特征。

 

  海上商业帝国

  1602年,具有国家职能的荷兰东印度公司成立,主要任务是向东方进行殖民掠夺和垄断东方贸易。仅这一点就足以说明了,新兴的荷兰的国家只不过是资本家手中的工具。当资本与国家政体相结合,其侵略、掠夺和扩张的能力得到极大的发挥。荷兰东印度公司是世界上第一家跨国公司也是第一个发行股票的公司,政府持有公司股份。荷兰政府给予公司在亚洲进行殖民活动21年期限的垄断权。并为战争支持薪水。公司具有组建军队,与外国签订条约,铸造货币,建立殖民地等权利。

 

  到17世纪中叶,荷兰东印度公司已经拥有15000个分支机构,贸易额占到全世界总贸易额的一半。悬挂着荷兰三色旗的10000多艘商船游弋在世界的五大洋之上,比英,法,德,诸国船只的总数还多。

 

  在东亚,1604年,荷兰人到达澎湖,但被明朝军队驱离;1622年再占澎湖和台湾。1638年,取代葡萄牙人垄断日本的对外贸易。1662年,荷兰人被郑成功赶出台湾。

 

  在东南亚,1641年,荷兰人占领马六甲,把印度尼西亚变成了自己的殖民地,他们建立的第一个殖民据点——巴达维亚城,构成了今天雅加达的雏形;

 

  在非 洲,1652年,荷兰人从葡萄牙手中夺取了新航线的要塞好望角,大量移民,形成后来的布尔人——现在南非白人的先人。

 

  在大洋洲,1642年,他们用荷兰本土西兰省的名字命名了一个国家——新西兰;

 

  在北美洲,大陆的哈得逊河河口,东印度公司建造了新阿姆斯特丹城,今天,这座城市的名字叫做纽约。在南美洲,他们占领了巴西。

 

  1656年,荷兰使团到达北京。

 

  当然,荷兰人从来不是什么礼貌的商人,作为后起者他们在世界各地对葡萄牙人的蛋糕进行了众多。西班牙损失更惨,从1623~1636年的13年内,荷兰的海盗就抢劫了550艘西班牙满载掠夺战利品的货船。

 

  在近200年的时间里,荷兰东印度公司每年给政府分红18%,直到1800年公司正式解散,公司的殖民地成为荷属东印度,在19世纪又扩展到了整个印度尼西亚群岛,形成了现代意义上的印度尼西亚。

 

  荷兰人的衰落

  但与西班牙和葡萄牙的命运相似,当后起的英国和法国把竞争的目标对准荷兰的时候,荷兰开始了衰落。

  

     1651年,英国颁布旨在禁止荷兰参与英国海上贸易的《航海条例》,打击荷兰的商业利益,战端由此引起。1653年,英国舰队两次在海战中击败荷舰队。荷兰被迫承认《航海条例》。1664年,在第二次英荷战争期间,新阿姆斯特丹(今纽约)向四艘英国军舰不战而降,标志着北美洲完全被英格兰占领。1667年6月,荷兰海军封锁泰晤士河口,迫使英国将南美的苏里南归还荷兰,并按荷兰的要求修改《航海条例》;荷兰则承认英国对纽约的占领。

 

  1672年3月,英海军在英吉利海峡突然袭击荷兰舰队。1673年,英法结盟,共同对付荷兰。荷兰一度收复新尼德兰地区,但遭受到法国、英格兰以及科隆大主教等的共同进攻,荷兰无法继续支撑战争,被迫与英格兰媾和,将北美洲正式割让与英国。

 

  经过与英国的一系列战争,加之海上贸易利润的减少,荷兰的经济和海军实力受到削弱。从此失去了帝国的辉煌。

 

  总之,带着资本主义胎记诞生的荷兰抓住了大航海时代留给他的机遇,在十七世纪建立了辉煌的商业帝国。但“美服患人指,高明逼神恶”,在老牌的列强法国和新兴强盗的联合攻击下,海上马车夫的殖民生意走向了没落;他的国都变成了日不落大英帝国的餐桌。失落的荷兰人只能填海造地,养些郁金香自娱自乐,回忆辉煌了。

 

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